A Paca é um roedor de tamanho médio que vive nas regiões tropicais e sub-tropicais, do Sudeste do México ao Sul do Brasil. Tem um corpo robusto e alongado, com patas curtas e fortes terminadas por pés dianteiros dotados de quatro dedos e pés traseiros dotados de cinco dedos, sendo, o primeiro e o quinto reduzidos, todos muito fortes e com unhas grandes aparentando verdadeiros casco,  formando conjuntos próprios para a corrida e escavação de tocas. A cauda é muito pequena.
Os machos adultos apresentam um pênis de mais ou menos 6 centímetros de comprimento com  dois espinhos cartilaginosos nas laterais, e os dois testículos ovalados com aproximadamente 38 mm de comprimento e 20 mm de diâmetro (LANDER, 1974), permanecem na parte interna do abdômen baixando a ponto de serem percebidos somente quando estão exitados.
Segundo (COLLET, 1981) o aparelho reprodutor feminino é formado por uma vagina com 14 cm de comprimento, dois córneos com 12 cm de comprimento cada um e dois ovários com 8 X 5 mm .
Tem o corpo  protegido por pelos ásperos e curtos, apresentando de três a cinco listas  longitudinais, de manchas claras, de cada lado do corpo, com coloração variando do avermelhado até o marrom escuro, no ventre os pêlos são mais finos e de cor branca ou amarelada, tem dois pares de mamilos ( Dianteiros e traseiro ).
Tem a cabeça alongada, (Os machos adultos apresentam cabeças mais arredondadas), com orelhas pequenas, dentes grandes em mandíbulas poderosas, e é dotada de um olfato privilegiado,
É mestre em cavar tocas em barrancos, com várias saídas camufladas por folhas e nas margens dos rios com entradas submersas e também com  saídas de emergência
Vive em florestas preferindo as margens dos rios , banhados e locas de pedras É boa nadadora e gosta muito de água que é o local onde se refugia quando em perigo, podendo permanecer por até 20 minutos submersa. No habitat natural são animais de  hábitos noturno, solitários e intolerantes até mesmo com indivíduos da mesma espécie, que só são aceitos durante o período de acasalamento e raramente até o desmame do filhote. Passa todo o dia na sua toca onde as fêmeas têm suas ninhadas na grande maioria das vezes de um só filhote e sua gestação é de 157 dias, (Com citações sobre incidência de partos prematuros até com 85 dias). Passa toda a noite em busca de alimento. Sua dieta baseia-se em frutos, folhas, raízes, talos, casca de árvores, cana-de-açúcar  etc..
Os refúgios são escavados com profundidades que variam até  9 metros de comprimento, sempre em locais de difícil acesso como barranco dos rios, entre as raízes de grandes árvores e sob pedras.
Seus territórios, que são defendidos com todo empenho possível, variam entre 2 e 4 hectares dependendo da fartura de alimento disponível.
São nômades que mudam de território com muita facilidade e por vários motivos como; escassez de alimento, presença de predadores, invasões de território por indivíduos dominantes e falta de água nas estações mais secas. E adaptam-se facilmente nas novas áreas sempre vivendo sozinhas tanto nos refúgios onde dormem durante o dia quanto na busca por alimento que é feita quase que somente à noite, raramente são encontradas em duplas, exceto nos períodos de cio quando as fêmeas aceitam o cortejo dos machos e quando na amamentação de filhotes mais desenvolvidos que já acompanha a mãe.
A paca emite sons característicos e rangem os dentes ao se sentirem ameaçadas e para se comunicarem, principalmente entre mães e filhos. Os machos ao cortejar uma fêmea não emite estes sons e as vezes golpeiam o solo com suas fortes patas, aparentemente para se impor diante de outros machos.
(ULLOA, RODRIGUEZ & SANCHEZ, 1996) registraram os movimentos de uma fêmea adulta com rádio transmissor por meio de telemetria e constatou que nos meses de março,abril e maio o animal percorreu uma área de 32 hectares, com área média de alimentação por noite de 3,5 hectares e verificou também que as maiores distancias foram percorridas com maior velocidade durante as horas mais escuras da noite, quando as pacas enxergam melhor.
Sua expectativa de vida é de até 18 anos e dentre os roedores brasileiros, é o segundo em tamanho, quando adulto pode pesar até 12 Kg e medir até 0,80 mt., perdendo apenas para a capivara.
Conforme relato de (SMYTHE; 1983) as pacas transportam sementes de vários tipos para armazena-las em seus refúgios, fazendo deste roedor um grande disseminador natural de várias espécies vegetais, nascidas das sementes transportadas e não utilizadas pelas pacas.

2 Responses so far.

  1. se eu pudesse eu defendia todos os animais

  2. Obrigado Vanilson, pelo comentário. Eu optei pela forma que entendo mais razoavel, com o melhor custo benefício, para a fauna, a reprodução em cativeiro supervisionada pelo IBAMA, para compensar a perda de habitat natural das especies.

    Atenciosamente

    Jorge Edim

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